Самая быстрая видеокарта – Radeon HD 7970

Компания AMD решила вступить в новый, 2012 г. в качестве лидера гонки графических мощностей. За несколько недель до католического Рождества прогремел официальный релиз видеокарт серии Radeon HD 79хх. Уже тогда стало ясно, что адаптер является самым быстрым одночиповым решением в мире, и фирма AMD с удовольствием об этом сообщила.

Данная статья написана главным образом для того, чтобы дать ответ на единственный вопрос: как инженерам AMD удалось создать самую передовую на сегодняшний день видеокарту? Разгадка кроется в недрах графического кристалла, куда мы с вами и заглянем.
Фирмой AMD освоен техпроцесс 28 нм, и именно с его помощью изготовлен новейший чип Tahiti XT, содержащий рекордное количество транзисторов — 4,31 млрд.
По сравнению с предыдущим чипом Cayman число потоковых процессоров выросло на 500 и достигло отметки 2048. Объем ОЗУ составляет 3 Гбайт и, честно говоря, увеличение этого показателя является весьма сомнительным преимуществом перед предшественником. Мониторы 90% пользователей просто не поддерживают разрешение, которое необходимо, чтобы полностью загрузить работой видеокарту Radeon HD 2900 XT, которая обладала 512-битной памятью. Эта характеристика помогла в то время опередить конкурента, пусть и не во всех трехмерных приложениях. Лишь спустя годы AMD вновь вспомнила про давно забытую формулу успеха.
Тактовые частоты, хотя и не рекордные, но все равно очень высокие. Причем значение для ОЗУ осталось таким же, как у Radeon HD 6970 (5500 МГц). А вот ядро способно динамично увеличивать свою частоту с номинальных 925 до 1000+ МГц, когда это необходимо (т.е. в трехмерных приложениях). Стоит также отметить, что Radeon HD 7970 – первая в мире видеокарта, которая поддерживает интерфейс PCI-Express третьей версии. Толку пока от этого немного (существует лишь несколько программ-тестов с геометрическими вычислениями, в которых видна разница между PCI-E 2.0 и 3.0, но даже там выигрыш в скорости составляет не более 10-15% (в приложении AESEncryptDecrypt) в пользу обновленного интерфейса. Конечный итог лучше всего на несколько миллисекунд, которые существенной разницы не обеспечивают. Но все равно приятно, что материнские платы с такой поддержкой уже есть.

Radeon HD 7970

Свою новинку AMI) оснастила массой полезных технологий. Например, AMD ZeroCore Power позволяет полностью остановить вентилятор на видеокарте на время, когда пользователь работает в приложениях, не задействующих графическую подсистему. Это не маркетинговый ход, нововведение реально работает: достаточно лишь обновить драйверы. Эволюционировала и технология AMD Eyefinity, куда добавлена полноценная поддержка 3D, а также возможность использования невообразимо высоких разрешений как с одним, так и с несколькими дисплеями. Не стоит забывать и про поддержку DirectX 11.1, все возможности этого программного набора можно будет увидеть, когда на прилавках компьютерных магазинов появятся коробки с Windows 8.
Заканчивая рассказ о спецификациях Radeon HD 7970, необходимо отметить рекомендованную стоимость, которая равна 16 тыс. руб. Цена вполне адекватная, учитывая, что адаптер является однозначным лидером среди существующих видеокарт и демонстрирует потрясающую производительность, оставляя солидный задел на будущее.
Что касается внешнего вида устройства, то здесь кардинальных изменений не обнаружено. Все тоже сочетание черного и красного цветов, двухслотовая СО схожего дизайна, которая по-прежнему очень сильно шумит, когда возрастает графическая нагрузка (заметный шум, похожий на счетчик Гейгера, также издают силовые дроссели — болезнь, которой страдают в последнее время все топовые «видюхи»). Приятно, что габариты видеокарты не увеличились по сравнению с предшественницей: адаптер, как и раньше, лишь на несколько сантиметров выступает за габариты материнской платы. Весь горячий воздух выходит за пределы корпуса благодаря вентиляционным отверстиям на задней панели видеокарты. Там же расположились четыре интерфейсных разъема: DVI, HDMI и пара mini-DisplayPort. Питание обеспечивается посредством двух разъемов, один из которых восьми-, а другой — шестипиновый.
Помимо испытуемой видеокарты на нашем тестовом стенде были представлены следующие комплектующие: процессор Intel Core i5-2600K, 2×2 Гбайт ОЗУ Geil Ultra Plus 1866 МГц, материнская плата Gigabyte GA-Z68AP-D3. Испытания производились под управлением операционной системы Windows 7 64-bit. Комплект драйверов был загружен с официального сайта AMD. «Дровам» (от 19 января 2012 г.) не присвоен никакой номер, они созданы специально для этой видеокарты, мало того в списке совместимых ОС значится исключительно 64-битная версия «семерки». После изучения таблицы с тестовыми результатами становится понятно, что на сегодняшний день не существует ни одной игры (если не применять невероятные настройки), способной «сломать» новинку от AMD — запаса производительности Radeon HD 7970 хватит надолго. Чтобы осветить ситуацию в должной мере, стоить сказать, что в игре Serious Sam 3 (лишь там итоговый результат не производит впечатления) мы вручную отрегулировали каждую опцию во вкладке «производительность», потому что при выборе настройки «максимум», приложение выкручивает ползунки не до предела.
Назвать холодной новинку никак нельзя, все-таки при температуре 79°С можно заваривать зеленый чай, и это в прямом смысле очень горячо, хотя и некритично, когда речь заходит о видеокартах. Но мысль поставить под системник модульный чиллер DN-250BG/S все же сть. Оверклокерский потенциал у Radeon HD 7970 очень и очень солидный. Достаточно сказать, что максимальные значения частот ядра и памяти, которые можно выставить в сопутствующих программах (AMI) Control Center и MSI Afterburner), составляют 1125 и 6000 МГц соответственно, причем этот рубеж был покорен нашей платой легко. Кстати, на таких частотах результат в Futuremark 3DMark 11 вырос до 8576 баллов, а в игровых приложениях средний fps поднялся примерно на 10%. Поэтому стоит ждать обновления ПО, в котором наверняка будет частотный задел на будущее. А уж за рекордами у Radeon HD 7970 дело не заржавеет — и сомневаться не стоит (уже есть информация о покорении отметки в 1500 МГц зарубежными энтузиастами, которые использовали жидкий азот. Результатом испытаний стали лидирующие позиции в популярных бенчмарках). Длинное предложение.
Напоследок пару слов об энергопотреблении. В простое видеокарта потребляет порядка 70 Вт, а в режиме максимальной загрузки, например, в компьютерной игре Serious Sam 3 или тесте 3DMark, Radeon HD 7970 «кушает» целых 320 Вт.
В итоге перед нами превосходный, беспрецедентный по производительности продукт. Можно говорить о практически полностью переработанной новой архитектуре, которля не только прекрасно работает, но и приносит давно ожидаемые фанатами ATI (даже еще не AMD) плоды лидерства. Инженерами АМГ) проведена достойная работа над ошибками, в результате которой и был создан продукт под названием Radeon HD 7970. Но, как гласит известная спортивная поговорка: «Сложнее не покорить вершину, а удержаться на ней». Тем не менее первая часть задачи компанией AMD на данный момент выполнена.