backward compatible

backward compatible — обратно совместимый. Обычно идет речь о программном продукте, обратно совместимым с предыдущей своей версией. Предположим, что вы выпустили вторую версию программного продукта и были вынуждены изменить формат документов, которые обрабатывает ваш программный продукт. Чтобы не было нареканий со стороны пользователей вам нужно обеспечить поддержку документов старой версии. Новая версия сможет работать с документами первой и второй версии — это и есть обратная совместимость.