GNU

GNU (GNU’s Not UNIX) — проект по созданию свободной операционной системы UNIX, которая была изначально коммерческой. Задумывалось, что GNU-систему можно будет свободно распространять, изменять и распространять в измененном виде. Обратите внимание: слово free в аббревиатуре означает «свободу», а не что-то бесплатное, хотя перевести слово free можно двояко. Между свободным и бесплатным программным обеспечением есть разница. Бесплатное программное обеспечение просто распространяется бесплатно. Если хотите, вы тоже можете распространять его бесплатно, например, разместив какую-то freeware-программу у себя на сайте. Но у вас нет доступа к исходному коду бесплатной программы.

Свободное программное обеспечение распространяется вместе со своим исходным кодом, причем у вас есть право изменения этого кода и даже распространения его под другим названием (!). Это означает, что вы можете взять любую GNU-систему, изменить ее и распространять под своим названием. Правда, с одним условием: ваша система должна распространяться также по условиям GNU, точнее по лицензии GPL, о которой мы еще поговорим.

В 1983 году Ричардом Сталлмаиом (Richard Stallman) был основан фонд свободного программного обеспечения — FSF (Free Software Foundation), который занимается координацией распространения всего свободного программного обеспечения.